Крихітні супутники можуть бути «дороговказами» для масивних космічних телескопів

Крихітні супутники можуть бути «дороговказами» для масивних космічних телескопів
Нове дослідження описує систему, яка буде використовувати другий супутник, щоб допомогти великим телескопам прив'язуватися до віддалених об'єктів.

Космічний погляд

Довгострокові плани НАСА щодо космічних телескопів досить великі, насправді, телескопи нового покоління будуть величезними.

За межами нашої сонячної системи існує понад 3900 підтверджених планет. Щоб дізнатися більше про ці планетах, наприклад, чи є у них кисень, вода або інші ознаки життя, нам потрібні великі телескопи з дуже чутливими інструментами й дзеркалами, такими ж великими, як в обсерваторіях на Землі.

Такі великі телескопи ставлять нові завдання, такі як підтримка їх компонентів досить стабільними, щоб добре бачити сторонні об'єкти. Нове дослідження, опубліковане на цьому тижні в Astronomical Journal, описує систему, яка буде використовувати другий супутник, такий як покажчик лазерного променя, щоб допомогти великим телескопам прив'язуватися до віддалених об'єктів.

Лазерне шоу

НАСА вже планує майбутнє космічних телескопів. Затриманий затримкою телескоп Джеймса Вебба був спроектований з діаметром 6,5 метра і 18 шестикутними дзеркальними сегментами. Майбутні телескопи можуть досягати 15 метрів і мати понад 100 дзеркальних сегментів. Збереження всіх цих дзеркал на одній і тій же цілі є однією з основних проблем для сегментованих дзеркальних телескопів. Найменшого зсуву в будь-якому компоненті було б достатньо, щоб повністю виключити вимірювання.

Тепер інженери Массачусетського технологічного інституту запропонували використовувати другий супутник розміром з взуттєву коробку, щоб він діяв в якості «дороговказною зіркою», забезпечуючи телескопи стійким яскравим світлом для використання в якості орієнтира. Помістивши світло в поле зору телескопа, телескоп зможе краще виявляти будь-які зрушення в його інструментах і буде більш надійно спрямований на свою мету. Така система вже можлива при використанні сучасних технологій і дозволить усунути необхідність в удосконаленні вирівнювання дзеркал, заощадити час, гроші й, можливо, запобігти затримки, подібні до тих, які загрожують телескопу Джеймса Уебба.

Погляд в майбутнє

Ідея використовувати штучне світло в якості орієнтира натхненна тим, як астрономи на землі використовували справжні зірки для майже однієї й тієї ж мети протягом понад століття. Це буде перший раз, коли крихітний CubeSat може бути використаний для реплікації процесу в просторі.

«Причина, по якій це доречно зараз, полягає в тому, що НАСА має вирішити в найближчі пару років, чи будуть ці великі космічні телескопи нашим пріоритетом в найближчі кілька десятиліть», - сказав Еван Дуглас, провідний автор статті. «Це прийняття рішень відбувається зараз, точно так же, як прийняття рішень для космічного телескопа Хаббла сталося в 1960-х роках, але воно не почалося до 1990-х років».

Джерела: EurkAlert

Автор: Джейкоб Банас
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ