Астрономи: ця зірка не така гігантська, як ми думали, просто ближче

Астрономи: ця зірка не така гігантська, як ми думали, просто ближче
Pablo Carlos Budassi/Victor Tangermann
Упс! Об'єкти в телескопі можуть бути ближче, ніж здаються.

Протягом багатьох років астрономи припускали, що червона зірка-надгігант Бетельгейзе в сузір'ї Оріона ось-ось вибухне наднової — рідкісна подія, що відбувається так близько від дому.

Але до такої події ще далеко, згідно з новим дослідженням групи дослідників з Австралійського національного університету. Фактично, в результаті ми могли помилятися як в масі Бетельгейзе, так і в її видаленні від Землі.

«Зазвичай це одна з найяскравіших зірок на небі, але ми спостерігали два падіння яскравості Бетельгейзе з кінця 2019 року», — сказала Меридіт Джойс, провідний автор статті, опублікованій в The Astrophysical Journal у своїй заяві.

«Це викликало припущення, що він може ось-ось вибухнути», — додала вона. «Але наше дослідження пропонує інше пояснення».

У міру того, як зірки наближаються до пізніших етапах своєї еволюції, деякі з них — у залежності від їх маси — перетворюються в надзвичайно гарячих надгігантів, випалюючи свої зовнішні шари в результаті реакцій синтезу і виснажуючи водневе паливо. Коли ядро ​​колапсує, воно вибухає наднової й утворює надзвичайно щільну нейтронну зірку набагато меншого розміру.

Астрономи вважають, що Бетельгейзе — такий червоний надгігант, яскравість якого падає, оскільки він повільно вмирає протягом сотень тисяч років, наближаючись до події наднової.

Але до такого видовища може бути ще далеко. Австралійська група виявила, що два падіння яскравості були викликані спочатку хмарою пилу, а потім пульсаціями, розширеннями та скороченнями зовнішнього шару зірки, які з усіх сил намагалися зберегти свою форму.

Вони більш уважно проаналізували ці провали в освітленні, використовуючи гідродинамічний і сейсмічне моделювання, щоб з'ясувати, чи була Бетельгейзе на смертному одрі чи ні.

Вони виявили, що причиною пульсації були хвилі тиску. Іншими словами, Бетельгейзе не в агонії.

«На цей момент в його активній зоні горить гелій, а це значить, що він ще далекий від вибуху», — сказав Джойс, маючи на увазі той факт, що у нього ще достатньо палива, щоб спалити його, перш ніж він закінчиться і викличе колапс активної зони. «Ми можемо спостерігати приблизно за 100 000 років до того, як станеться вибух».

Це означає, що команда змогла повернутися до креслярської дошки, щоб розрахувати її масу.

«Фактичний фізичний розмір Бетельгейзе залишався загадкою — більш ранні дослідження припускали, що вона може бути більше орбіти Юпітера», — сказав в заяві співавтор дослідження доктор Ласло Мольнар з обсерваторії Конкол в Будапешті. «Наші результати говорять, що Бетельгейзе простягається тільки до двох третин від цього радіусу в 750 разів більше радіуса Сонця».

Тепер, коли у них була маса, вони змогли визначити, як далеко від нас знаходиться зірка.

«Наші результати показують, що він знаходиться всього в 530 світлових роках від нас — на 25 відсотків ближче, ніж передбачалося раніше», — сказав Мольнар.

Джерела: Австралійський національний університет

Автор: Віктор Тангерманн
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ