Вчені відкрили 139 нових «малих планет» в нашій Сонячній системі

Вчені відкрили 139 нових «малих планет» в нашій Сонячній системі
AU, M. Kornmesser/ESA/Hubble
Команда астрономів з Університету Пенсільванії виявила 139 малих планет, що обертаються навколо нашого Сонця.

У той час як спалах коронавируса домінує в глобальному циклі новин, команда астрономів з Університету Пенсільванії виявила 139 малих планет — занадто маленьких, щоб бути планетою, але не кометою або космічної породою — обертаються навколо Землі. Сонце за Нептуном, як детально описано в статті, опублікованій в Астрофізичному журналі минулого тижня.

Так звані «транснептунові об'єкти» (TNO), найбільш відомим з яких є Плутон, орбітальні небесні тіла в поясі Койпера, області в нашій Сонячній системі, яка тягнеться за межі восьми основних планет нашої системи. Розширення назовні приблизно на 50 астрономічних одиниць — це в 50 разів більше відстані між Землею і Сонцем — пояс Койпера набагато більше пояса астероїдів.

Відкриття можуть відкрити нові способи пошуку таємничої Планети Дев'яти, гіпотетичної дев'ятої планети в нашій Сонячній системі, яка, як підозрюють деякі, викликає дивні гравітаційні ефекти на скупченні транснептунових об'єктів за межами орбіти Нептуна.

«Існує безліч ідей про планетах-гігантах, які раніше були в Сонячній системі і яких вже немає, або про планети, які перебувають далеко і масивні, але занадто слабкі, щоб ми їх ще помітили», UPnn професор Гарі Бернштейн сказав у своїй заяві.

Команда використовувала дані, зібрані в рамках «Темної енергетичної зйомки» (DES), міжнародної співпраці, розпочатої у 2013 році, для картування сотень мільйонів галактик. У січні проєкт завершив шість років збору даних.

DES ні явно налаштований для пошуку TNO, а скоріше для вивчення галактик і наднових — так що його дослідники повинні були імпровізувати.

«Спеціальні дослідження TNO дозволяють побачити рух об'єкта, і їх легко відстежити», — сказав в заяві провідний автор і аспірант Педро Бернардінеллі. «Одна з ключових речей, які ми зробили в цій статті, полягала в тому, щоб знайти спосіб відновити ці рухи».

Команда почала з набору даних з семи мільярдів можливих об'єктів, виявлених програмним забезпеченням DES, які вони спочатку скоротили до 22 мільйонів «тимчасових» об'єктів, тобто вони з'являються тільки протягом обмеженого періоду часу.

Потім вони відібрали 400 кандидатів, які спостерігалися протягом як мінімум шести ночей спостереження. Склавши кілька зображень, вони змогли перевірити існування 316 TNO, включаючи 245 існуючих відкриттів і 139 нових об'єктів.

Вони сподіваються, що їх новий спосіб виявлення TNO можна буде використовувати для пошуку більшої кількості з них за допомогою інших астрономічних досліджень, таких як обсерваторія Віри К. Рубіна, яка в цей час будується в Чилі, яка зможе дивитися навіть далі, ніж DES.

«Багато з розроблених нами програм можуть бути легко застосовані до будь-яких інших великих наборів даних, таким як то, що буде виробляти Обсерваторія Рубіна», — сказав Бернардінеллі.

Джерела: Популярна механіка

Автор: Віктор Тангерманн
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ