Virgin Orbit тільки що запустила ракету, прив'язану до крила 747-го

Virgin Orbit тільки що запустила ракету, прив'язану до крила 747-го
Virgin Orbit
Після успішної демонстрації орбітального запуску в січні, Tubular Bells: Part One знаменує наступний великий крок в комерційному обслуговуванні Virgin Orbit.

Virgin Orbit

Компанія з доставки супутників Virgin Orbit — не плутати з компанією з космічного туризму Virgin Galactic, хоча обидва вони були створені Річардом Бренсоном — тільки що підняла Boeing 747 на велику висоту перед запуском космічної ракети, прикріпленою до нижньої частини одного з його крила.

Модифікований 747, який отримав назву Cosmic Girl, вилетів з аерокосмічного порту Мохаве в Каліфорнії рано вранці в середу з невеликою ракетою на буксирі. На висоті близько 33 000 футів ракета запустила власні двигуни й самостійно вилетіла на навколоземну орбіту.

Місія, химерно названа «Tubular Bells: Part One», знаменує собою перший запуск компанії Virgin Orbit корисного навантаження для оплати комерційних клієнтів і запуск нового способу доставки приватних супутників на орбіту.

Доставка Cosmic Girl

Ракета несла корисне навантаження для трьох замовників з трьох різних країн, включаючи Програму космічних випробувань Міністерства оборони США, польську супутникову компанію SatRevolution і Королівські ВПС Нідерландів.

Virgin Orbit завершила свою першу успішну демонстрацію орбітального запуску в січні, коли LauncherOne, ракета, прив'язана до крила Cosmic Girl, доставила 10 супутників CubeSat на низьку навколоземну орбіту для НАСА. LauncherOne не зміг вийти на орбіту під час попередньої спроби в травні 2020 року через розрив паливопроводу.

Launcher One, 70-футова ракета, здатна доставити на орбіту близько 1100 фунтів (~500кг) корисного навантаження.

Це зовсім інший підхід до доставки приватних вантажів на орбіту в порівнянні з випробуваним методом SpaceX повторним використанням ракет Falcon 9. І це може окупитися в довгостроковій перспективі, оскільки все більше і більше приватних компаній будуть зацікавлені в запуску власних супутників.

Джерела: YouTube

Автор: Віктор Тангерманн
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ