Вчені навчили бджіл відчувати запах коронавірусу

Тварини можуть стати нетехнологічним рішенням для виявлення випадків COVID-19.

Відповідно до прес-релізу Університету Вагенінген, вчені з Нідерландів навчили бджіл визначати COVID-19 по їх нюху.

Дослідження проводилися на більш ніж 150 бджолах в біоветеринарній дослідницькій лабораторії Університету Вагенінген. Вчені дресували бджіл, даючи їм ласощі - розчин цукру у воді - кожен раз, коли вони відчували запах норки, зараженої COVID-19. Кожен раз, коли бджоли піддавалися впливу незараженого зразка, вони не отримували винагороди (процес, відомий як Павлівське кондиціонування). Зрештою бджоли могли ідентифікувати заражений зразок протягом декількох секунд - а потім висували язика, як годинник, щоб зібрати цукрову воду.

Бджоли - не перші тварини, які виявляють COVID-19 по запаху. Дослідники також навчили собак розрізняти позитивні й негативні зразки COVID-19 з людської слини або поту з досить високою точністю. Невелике німецьке дослідження показало, що собаки можуть ідентифікувати позитивні зразки COVID-19 в 94% випадків. Це пов'язано з тим, що через метаболічних змін, викликаних коронавірусів, запах рідин організму інфікованої людини трохи відрізняється від запаху неінфікованої людини.

Але дослідники досі не впевнені, чи є тварини кращим вибором для виявлення випадків COVID-19 поза лабораторією. «Ніхто не говорить, що вони можуть замінити ПЛР-машину, але вони можуть бути дуже багатообіцяючими», - сказав журналу Nature Хольгер Вовк, ветеринарний невролог. Машини для ПЛР - це те, що лаборанти використовують для обробки стандартних мазків на COVID-19. Принаймні, деякі тварини можуть бути корисні для ідентифікації COVID-19 в місцях або країнах, в яких високотехнологічне лабораторне обладнання мало або недоступно.

Вчені Вагенінгена, наприклад, працюють над прототипом машини, яка могла б автоматично навчати відразу кілька бджіл, а потім використовувати свої навички для перевірки аерозолів коронавірусу (крихітних часток, що містять вірус) в навколишньому середовищі.

Автор: Келлі Маклафлін
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ