НАСА тестує експериментальний міжзоряний двигун

НАСА тестує експериментальний міжзоряний двигун
Ідея сонячного теплового двигуна існує вже кілька десятиліть, але дослідники, залучені НАСА, тільки що провели перше випробування.

Перехід до "міжзоряного"

Вчені з Лабораторії прикладної фізики Університету Джона Хопкінса перевіряють, чи зможуть вони використати сонячне тепло для просування космічного корабля в далекі куточки Сонячної системи, повідомляє Wired, а може бути й далі, в міжзоряні пустелі.

За словами команди, яка працює над цією технологією, сонячні двигуни перестали бути далекою мрією. Університетський "імітатор сонячної енергії" — перероблений транспортний контейнер з тисячами світлодіодів — можливо, тільки що довів, що це не так надумано, як здається.

«Це показує, що сонячні теплові двигуни — це не просто фантастика», — сказав Wired матеріалознавець з Лабораторії прикладної фізики Джейсон Бенджоскі.

Залишаючи Сонячну систему

Вивчення того, що знаходиться за межами геліопаузой, межі, за якою вплив Сонця може відчуватися довше, надзвичайно складно, значною мірою тому, що це просто неймовірно далеко. Єдиним двом штучним космічним кораблям, які вийшли за його межі, «Вояджер-1» і «Вояджер-2», довелося пролетіти майже півстоліття, щоб вперше зазирнути в міжзоряний простір.

Ось чому НАСА працює з вченими з Лабораторії прикладної фізики, щоб знайти нові способи руху космічних кораблів на набагато більш високих швидкостях. Агентство оголосило про партнерство в жовтні 2019 року, заявивши, що така місія може бути розпочато вже у 2030 році.

Занадто жарко

Ось де вступає в дію сонячна тяга. Замість того, щоб спалювати джерела палива, космічний корабель міг би працювати від сонячного теплового двигуна, який вбирає водень від Сонця, нагріває його і виштовхує з сопла для створення тяги.

Крім очевидних конструктивних проблем, пов'язаних зі створенням такого двигуна, сонячна теплова ракета повинна була б неймовірно близько підійти до Сонця, щоб набрати достатню швидкість, десь між 30 000 і 200 000 миль на годину, згідно зі звітом Wired, без плавлення.

Лише деякі матеріали, відомі вченим, можуть витримувати такі високі температури та при цьому пропускати водень, повідомляє Wired. Бенкоскі, однак, сповнений надій і сказав Wired, що 3D-друк металом може стати ключем до створення такого теплозахисного екрана.

Джерела: Wired

Автор: Віктор Тангерманн
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ