Астрономи прочешуть все небо в пошуках ознак позаземного життя

Обсерваторія Дуже Великого Масиву в Нью-Мексико буде збирати дані для аналізу інститутом Seti. Цей проєкт - співпраця між приватною фірмою та обсерваторією Нью-Мексико.

Астрономи вперше обстежують все небо в пошуках ознак позаземного життя, використовуючи 28 гігантських радіотелескопів в безпрецедентному полюванні на інопланетні цивілізації.

Проєкт являє собою співпрацю між приватним інститутом Seti та обсерваторією дуже великого масиву в Нью-Мексико, однією з найпотужніших радіообсерваторій у світі. Отримання доступу в режимі реального часу до всіх даних, зібраних VLA, вважається великим переворотом для вчених, які полюють за позаземними формами життя, і ознакою того, що ця область "стала мейнстрімом".

Звичайні астрономічні операції будуть продовжуватися на VLA, який був показаний у фільмі 1997 року контакт, але відповідно до нової схеми всі дані будуть дублюватися і передаватися через спеціальний суперкомп'ютер, який буде шукати звукові сигнали, крики або інші сигнатури віддаленої технології.

"VLA використовується для огляду всього неба, і ми начебто їдемо на прогулянку", - сказав Ендрю Сіеміон, директор Центру Seti в Берклі. "Це дозволяє паралельно провести опитування мережі.

"Визначення того, чи ми самотні у Всесвіті, як технологічно здатне життя, є одним з найбільш переконливих питань у науці, і [наші] телескопи можуть відігравати важливу роль у відповіді на це", - сказав Тоні Біслі, директор Національної радіоастрономічної обсерваторії, який керує VLA.

Перша фаза проєкту, установка нових кабелів, була профінансована Джоном Джанандреа, старшим виконавчим директором Apple і піклувальником Інституту Seti, і Керол Джанандреа.

Проєкт VLA - одна з хвиль майбутніх ініціатив Seti, намічених на конференції Американської Асоціації сприяння розвитку науки (AAAS) в Сіетлі в п'ятницю.

Джил Тартер, заслужений дослідник Інституту Seti, представила оновлену інформацію про Panoseti, запропоновану обсерваторію на стадії прототипу, призначену для безперервного спостереження за великою ділянкою неба. Якщо фінансування буде забезпечено, Паномережі складатиметься з двох геодезичних куполів, покритих півметровими лінзами, що дасть йому вигляд гігантської пари очей комах. Можливість одночасно спостерігати за величезним простором неба зробить його унікальним пристосуванням для виявлення перехідних сигналів, таких як спалах далекого потужного лазера. “Щоб зловити таку штуку, ви дійсно хочете дивитися, коли сигнал йде у вашу сторону, - сказав Тартер, випереджаючи її промову.

Ветеран SETI вчений сказав, що поле було посилено в минулому десятилітті відкриттям, що близько п'ятої частини зірок приймають планети в"населеній зоні".

"Тепер, коли там може бути більше придатною для житла нерухомості, ніж ми коли-небудь припускали раніше ... це, здається, робить наступне питання про розумне життя більш реалістичним", - сказала вона. - Це не так далеко на периферії, як раніше – це майже мейнстрім.”

Інші полюють за менш розумними різновидами інопланетного життя. Виступаючи на тій же сесії в AAAS, Вікторія Медоуз, яка очолює віртуальну планетарну лабораторію НАСА у Вашингтонському університеті, розповіла про спостереження, заплановані за допомогою космічного телескопа Джеймса Вебба, запуск якого запланований на наступний рік.

Три планети розміром з Землю, що обертаються навколо прохолодної, тьмяної Зірки під назвою Trappist - 1 в сузір'ї Водолія, будуть високо в списку хітів. Комп'ютерні моделі показують, що система Траппіста - 1 є однією з найбільш перспективних для пошуку планет з атмосферами і температурами, які дозволили б рідкій воді існувати на поверхні.

- Телескоп Джеймса Вебба зможе сказати нам, чи є у них атмосфери, подібні земній або Венері, - сказав Медоуз. - Це дає нам перший реальний шанс знайти гази, що виділяються життям на іншій планеті. Ми в основному збираємося вивчати земних двоюрідних братів.”

Компанія "Сіменс" також оголосила про другий транш результатів від проривної ініціативи з прослуховування за $100 млн (£76 млн): досі ніяких інопланетних передач виявлено не було.

Останнє обстеження, найбільш повне на сьогодні по радіовипромінювання, включало в себе перший пошук "транзитної зони Землі". Пошук транзитної зони був націлений на 20 зірок у місцях, де гіпотетичні мешканці цих сонячних систем могли б спостерігати тінь Землі, мерехтливу на сонці. Цей метод виявлення дозволив астрономам ідентифікувати тисячі екзопланет і визначити, чи є їх умови потенційно населеними.

- Це все змінює і каже: "А що, якби якась інша цивілізація спостерігала за нашим Сонцем? - сказав Сіеміон.

Якщо це так, то він або спокійно спостерігає, або спостерігає з деяких інших 200 мільярдів зірок в Чумацькому Шляху.

Оскільки останні технологічні досягнення наближають вчених на крок до відповіді на питання про те, чи є хтось чи щось там, все ще є питання, які потрібно згладити передовим досвідом у разі виявлення інопланетної цивілізації.

Стівен Хокінг застерігав від спроб будь-якого контакту, припускаючи, що результат для людей не обов'язково буде хорошим. Симон не згоден. "Особисто я вважаю, що ми повинні це зробити, і я думаю, що без сумніву, ми це зробимо", - сказав він. "Частина людської істоти - це бажання дотягнутися до невідомого і встановити з ним контакт.”

Однак він менш рішуче ставиться до того, яким має бути послання Землі. "Я не знаю ... я витрачаю абсолютно нуль часу, думаючи про це", - сказав він. - Напевно, я б просто сказала"Привіт".”

Автор: Ханна Девлін
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ