Вчені виявили другу найближчу до Землі екзопланету

Вчені виявили другу найближчу до Землі екзопланету
ESO/Victor Tangermann
Провідний вчений Ігнасі Рібас з Інституту космічних досліджень Каталонії та Інституту космічних наук Іспанії на 99% впевнений в існуванні екзопланети в системі зорі Барнарда б.

"Супер-Земля" підтверджена

Деякі речі захоплюють людську уяву досить як заново відкрита планета-не кажучи вже про одне справедливо в нашому космічному Задвір.

Ну, задній двір може бути розтягнутий в астрономічному плані, але це, по суті, те, що вчені з Європейської південної обсерваторії оголосили сьогодні. Нові дані вказують на екзопланету, що обертається навколо зірки Барнарда всього в шести світлових роках від Землі, згідно статті, опублікованій в журналі Nature.

Шість світлових років може звучати як досить вдалині – це 9,5 трильйонів км (5.88 трлн км). Але коли справа доходить до екзопланет, шість світлових років важко перевершити. Найближчої зоряною системою до нашого Сонця, для порівняння, є тризірковий Альфа Центавра, яка знаходиться приблизно в 4,2 світлових роках від Землі.

Наступна найближча-зірка Барнарда, стародавня зірка, яка, ймовірно, вдвічі старша за наше Сонце. Цей тьмяно освітлений червоний карлик - найближча зірка до нашого Сонця, що означає, що він не є частиною зоряної системи. Це означає, що ця нещодавно відкрита планета на своїй орбіті, яку дослідники називають зіркою Барнарда b, ймовірно, є другий найближчій відомої екзопланетою до Землі.

І нагороди не закінчуються. Зірку B Барнарда називають "супер-Землею" - планетою з масою вище, ніж у Землі, але нижче, ніж планета, подібна до Нептуну, яка приблизно в 17 разів більше Землі. Вважається, що зірка B Барнарда приблизно в 3,2 рази більше Землі, і вона обертається навколо своєї зірки кожні 233 земних дня.

Десятиліття інакомислення

Вчені цілком впевнені в існуванні зірки B Барнарда.

"Після дуже ретельного аналізу ми на 99% впевнені, що планета існує", - сказав провідний вчений Ігнація Рібас з Інституту космічних досліджень Каталонії та Інституту космічних наук Іспанії. "Тим не менш, ми будемо продовжувати спостерігати за цією швидко рухається зіркою, щоб виключити можливі, але неймовірні природні варіації зоряної яскравості, які можуть маскуватися під планету.”

Ця впевненість вражаюча, тому що вчені шукали планети, що оточують зірку Барнарда протягом десятиліть. У 1960-х роках голландський астроном Пітер ван де Камп стверджував, що навколо зірки обертається не одна планета, а два газових гіганта, подібних Юпітеру, після спостереження "коливань" через його телескоп. Він спостерігав за зіркою з 1938 року, але його претензії були спростовані в 70-х роках. Фактично, ці коливання могли бути навіть результатом телескопа, який потребував очищення. Серйозно.

Ван де Камп відстоював свої права до своєї смерті в 1995 році. Але він був не єдиним, хто розглядав можливість екзопланет, що обертаються навколо зірки Бернарда. Влітку 2012 року група дослідників на чолі з Цзеун Чой з Каліфорнійського університету в Берклі подвоїла докази проти Ван де Кампа: після 25 років вимірювань вони прийшли до висновку, що "жила зона навколо зірки Барнарда, мабуть, позбавлена планет земної масою або більше", згідно The Atlantic.

Ці новітні спостереження ESO показують, що, навіть якщо це могло бути через випадковість, Ван де Камп, можливо, був правий. Фактично, Зірка B Барнарда була виявлена з використанням того ж методу" коливання", більш формально відомого як "Ефект Доплера"."Коли планета обертається навколо своєї зірки, її гравітаційне тяжіння викликає коливання, які можна побачити за допомогою потужного телескопа і виміряти.

Життя, яким ми його знаємо

Отже, велике питання: чи Може бути життя на Зірці B Барнарда?

Це розчаровує, але всі докази вказують на гучне "ні." І ось де попередні висновки UB Berkeley 2012 року все ще стоять.

Планета, про яку йде мова, близька до зірки Барнарда — всього в 0,4 рази більше відстані між Землею і Сонцем. Чудово! Повинно бути в зоні Златовласки, вірно? Неправильний. На відміну від нашого Сонця, зірка Барнарда тьмяно освітлена. Вона дає цьому новому світу всього 2 відсотки енергії, яку Земля отримує від сонця. Нова екзопланета також лежить близько до "снігової лінії" - області, де вода стає льодом. Це означає, що його температура поверхні, ймовірно, становить близько -170℃," що робить його негостинним для життя, як ми її знаємо", згідно з ESO.

Тим не менш, ніщо з цього не повинно перешкоджати хвилюванню, яке приходить з таким відкриттям.

Всього шість років тому ми втратили надію знайти планету, що обертається навколо зірки Барнарда. Тепер ми знаємо, що помилялися. І, на щастя, знайшлися вчені, які були наполегливі і продовжували шукати. Хто знає, що ще може ховатися в місцях, які ми вже виключили?

Кеплер НАСА виявив 3837 кандидатів екзопланет на сьогоднішній день. Це число буде тільки рости в міру того, як наша технологія пошуку екзопланет стає все більш досконалою, а міжнародне співробітництво стає все більш поширеним явищем. Це конкретне відкриття було результатом проектів Red Dots і CARMENES і використовувало знамениті HARPS планети ESO і спектрографи UVES.

"Арфи відіграли важливу роль у цьому проекті", - сказав Гійем Англада Ескуде, дослідник Лондонського університету королеви Марії та один з провідних вчених у команді. "Ми об'єднали архівні дані інших команд з новими, пересічними, вимірами зірки Барнарда з різних об'єктів.”

В цілому сукупність всіх даних дозволила провести в цілому 771 вимір. Наступні спостереження вже проводяться в різних обсерваторіях по всьому світу.

Здатність поєднувати вимірювання від множинних апаратури високий-точності у всьому світі була Джерельна – і що-то науковці як Van de Kamp не мали доступ до минулого. І з майбутньою роботою, такою як космічний телескоп Джеймса Вебба, ми незабаром можемо виявити, що галактика менш самотня, ніж ми думали.

Автор: Сара Маркварт
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ