Стартап термоядерного двигуна наближає «перше місто на Марсі»

Стартап термоядерного двигуна наближає «перше місто на Марсі»
НАСА
"Термоядерна енергетична установка дозволить виконати місію з екіпажем з набагато меншою кількістю палива і в більш короткі терміни."

Радіаційна компанія US Nuclear Corp намагається переконати НАСА підписати контракт на розробку силової установки космічного корабля, що працює на термоядерному синтезі, яка могла б доставити майбутніх космічних мандрівників на Марс.

У співпраці з Magneto-Inertial Fusion Technologies, Inc. (MIFTI), дочірнім підприємством Каліфорнійського університету в Ірвіні, які займаються розробкою генератора на основі термоядерного синтезу, компанія сподівається допомогти НАСА відправити першу в історії місію на Марс з екіпажем вже на початку 2030-х років.

«Раніше, ніж ви думаєте, інженери та авантюристи можуть побудувати перше місто на Марсі», — йдеться в самовпевненій заяві компанії.

Раніше в цьому році НАСА звернулося до компаній із закликом розробити електричну ядерну енергію (в якій теплова енергія генерує електрику для приводу двигунів) і теплову ядерну енергію (в якій тепло ядерних реакцій діє як паливо). рухові установки для двигунів космічних кораблів наступного покоління.

Опора на ядерну енергетичну установку дозволить космічним кораблям майбутнього використовувати набагато менше палива і зробити повний оборот до Червоної планети всього за два роки або близько того, за даними НАСА.

US Nuclear стверджує, що термоядерний генератор енергії, що розробляється MIFTI, може забезпечувати в десять мільйонів разів більше енергії на фунт корисного навантаження в порівнянні зі звичайним хімічним ракетним паливом. Генератор також може скоротити поїздку на Марс в один кінець до трьох місяців і генерувати енергію для тяги «всюди, де є вода або лід, і, на відміну від ділення, не залежить від готової постачання збагаченого урану», — йдеться в повідомленні.

Сила термоядерного синтезу також означає, що майбутнім космічним мандрівникам не потрібно буде захищатися від випромінювання, що випускається найближчою реакцією поділу.

У компанії дуже амбітні плани.

«US Nuclear і MIFTI знаходяться всього в декількох роках від створення першого у світі термоядерного генератора, який згодом можна буде використовувати для космічних подорожей», — йдеться в заяві.

До обіцянок слід ставитися з недовірою. Ракетні технології термоядерного синтезу все ще знаходяться на початковій стадії й ще не продемонстровані. І, по суті, вченим ще належить побудувати практичну установку для отримання термоядерної енергії на Землі.

Компанія Futurism звернулася за коментарем в американську ядерну корпорацію.

Компанія не єдина, хто намагається розробити рухову установку на ядерному синтезі в космосі. Група дослідників з Дослідницького центру Гленна НАСА опублікувала минулого року пару рецензованих статей, в яких описується новий метод запуску ядерного синтезу в космосі.

«Вчені зацікавлені в синтезі, тому що він може генерувати величезну кількість енергії, не створюючи довготривалих радіоактивних побічних продуктів», — заявила в той час Тереза ​​Беньо з Дослідницького центру Гленна НАСА.

«Однак звичайних реакцій синтезу важко досягти й підтримувати, тому що вони покладаються на такі екстремальні температури, щоб подолати сильне електростатичне відштовхування між позитивно зарядженими ядрами, що процес був непрактичним», — додала вона.

У своїх двох статтях команда описала новий метод, який дозволить проводити термоядерні реакції з використанням дейтерію, нерадіоактивного ізотопу водню при кімнатній температурі, замість стиснення або нагрівання ізотопів до температури, що перевищує температуру в центрі Сонця.

Але такий фьюжн-драйв — все ще далека мрія. По-перше, попри новаторську методологію команди, реакції не могли забезпечити достатнього поштовху.

Термоядерна енергія — це елегантне розв'язання проблеми, настільки ж старої, як і саме космічну подорож: звичайне ракетне паливо в буквальному сенсі допоможе нам тільки зараз.

Зосередивши наші зусилля на ядерній силовій установці, будь то з радіоактивних матеріалів або складних термоядерних реакцій, у нас є шанс підвести космічну подорож до наступного логічного завершення.

Джерела: US Nuclear Corp

Автор: Віктор Тангерманн
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ