НАСА хоче переслідувати міжзоряні об'єкти «орбітальною рогаткою»

НАСА хоче переслідувати міжзоряні об'єкти «орбітальною рогаткою»
ESO/M. Kornmesser
Вітрильники, що працюють на сонячній енергії, можуть дозволити пильно вивчити міжзоряних відвідувачів, таких як Оумуамуа.

Команда дослідників з Массачусетського технологічного інституту пропонує використовувати «динамічну орбітальну рогатку», щоб отримати близький погляд на міжзоряні об'єкти, або, іншими словами, вони хочуть послати крихітні супутники, кричущі в космосі. переслідувати космічні камені від іншого за межами нашої зоряної системи.

Це далеко йде концепція, яка навіть привернула увагу НАСА. Проєкт отримав фінансування для перевірки концепції в рамках програми NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC), інкубатора для радикально футуристичних концепцій, таких як перетворення кратера на протилежній стороні Місяця в гігантський радіотелескоп.

Міжзоряні об'єкти були захопливим і відносно недавнім доповненням до наукового дослідження. Зокрема, космічний камінь Oumuamua, вперше виявлений у 2017 році, і 2I / Borisov, виявлений астрономом-любителем Геннадієм Борисовим минулого року, спантеличили астрономів через їх надзвичайно незвичайних траєкторій, змушуючи їх думати, що вони прибули з сусідньої зоряної системи.

«Є багато фундаментальних проблем зі спостереженням [міжзоряних об'єктів] з Землі — вони зазвичай настільки малі, що світло від сонця повинен висвітлити його певним чином, щоб наші телескопи навіть могли його знайти», — сказав Річард Лінарес Доцент кафедри аеронавтики й космонавтики (AeroAstro) в Массачусетському технологічному інституті, який виступив з ідеєю в заяві.

«Вони подорожують так швидко, що важко зібратися разом і запустити місію з Землі в маленькому вікні можливостей, яке у нас є до того, як воно зникне», — пояснила Лінарес. «Нам потрібно швидко туди дістатися, а сучасні рухові технології є обмежувальним фактором».

Щоб подолати ці обмеження, Лінарес пропонує використовувати серію «статичних супутників», кожен з яких використовує технологію «сонячного вітрила» — використовуючи тільки випромінювання Сонця в якості рушія.

< / р>

Це сузір'я космічних буїв може потім вступити в дію, вивільнивши накопичену енергію, а також використовуючи гравітаційне тяжіння Сонця, щоб вистрілити в себе з міжзоряних об'єктів, як тільки вони будуть виявлені.

Але вони не спробують зупинитися, коли доберуться до цих невловимих позагалактичних відвідувачів.

«Місії Flyby, як правило, простіше, тому що вони не вимагають від вас уповільнення — ви пролітаєте повз об'єкта і намагаєтеся отримати якомога більше фотографій в цьому вікні», — сказав Лінарес.

«Вивчення крупним планом міжзоряного тіла революціонізував би наше розуміння формування та еволюції планет», — йдеться в заяві професора планетарних наук Бенджаміна Вайса, який також працює над проєктом.

За словами Вейсса, рогатки можуть навіть дозволити нам вивчити можливість відряджання об'єктів в інші сонячні системи.

Джерела: Space.com

Автор: Віктор Тангерманн
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ