Космічний корабель вперше провів стиковку з комерційним супутником на орбіті

Космічний корабель вперше провів стиковку з комерційним супутником на орбіті
Northrop Grumman
Два супутники зістикувалися високо над Землею, успішно продовживши життя одному з них, у якого закінчувалося паливо.

Вперше комерційний космічний корабель зістикувався з орбітальним супутником. «Місія розширення корабля-1» Northrop Grumman (MEV-1) була пристикована до Intelsat 901, супутнику зв'язку, який знаходиться на орбіті протягом 18 років.

Надія на це вчення полягає в тому, щоб в один прекрасний день спеціалізовані супутники регулярно заправляли старі супутники, перебуваючи на орбіті, тим самим продовжуючи життєві цикли цих старіших орбітальних апаратів. Допоміжні супутники можуть також допомогти старшим в зміні їх орбітальних траєкторій, якщо це буде необхідно. І, нарешті, ці допоміжні супутники можуть бути частиною вирішує завдання — міжзоряного очищення, що допомагає скоротити кількість космічного сміття, вже захаращення орбіту Землі.

«Це перший раз в історії, коли стикування виконувалася із супутником, який не був спроєктований заздалегідь з урахуванням стикування», — сказав віцепрезидент SpaceLogistics, дочірньої компанії Northrop Grumman, Джо Андерсон під час сьогоднішньої конференції, як цитує The New York Times.

Щоб завершити демонстрацію, Intelsat змінив орбіту свого старого супутника, щоб він відповідав MEV-1. У старого супутника закінчувалося паливо (і він вийшов з ладу) з грудня.

MEV-1 планує продовжити термін служби вийшов на пенсію супутника на п'ять років, перш ніж відправити його на «орбіту кладовища», де супутники гинуть після виведення з експлуатації, як повідомляє NYT.

Корабель типу MEV-1 не буде обслуговувати тільки один супутник. «Коли клієнт більше не бажає обслуговування MEV, космічний корабель отстиковивається і переходить до наступного клієнтського супутнику», — йдеться на сайті Northrop Grumman.

За допомогою подібних космічних сузір'їв SpaceX, що складаються з десятків тисяч запланованих супутників, орбіта Землі стає досить захаращеній. Але орбітальні заправні станції, такі як MEV-1, можуть знизити необхідність відправки ще більшої кількості супутників.

Майбутні ітерації можуть навіть оглядати і ремонтувати старі супутники і навіть підвищувати їх продуктивність, встановлюючи нові деталі, згідно з компанією.

Джерела: The New York Times

Автор: Віктор Тангерманн
ОСТАННІ КОМЕНТАРІ